De Spaanse Costa’s mogen dan heel beroemd zijn, maar niet iedereen weet precies wat er waar te doen is. En de ene Costa is de andere niet. Daarom volgt hier een overzicht van de leukste plaatsen om de bezoeken langs de verschillende populaire Spaanse vakantiekusten van noord naar zuid.

Costa Blanca Noord

Dénia
Dénia is een bruisende Spaanse stad met ruim 40.000 inwonersen een mooie grote jachthaven. In het noorden van de 20 kilometer lange kustlijn liggen uitgestrekte stranden met fijn zandoals Playa de las Marinas en in het zuiden is het rotsachtiger met leuke baaitjes. Belangrijke bezienswaardigheden in Déniazijn het Moorse kasteel uit de 8e eeuw, de scheepswerf uit de 17e eeuw en een paar prachtige kerken. In het Museo Arquelógicowordt het Griekse en Romeinse verleden uit de doeken gedaan. Voor kinderen (en ook hun ouders) is het speelgoedmuseumerg leuk. Ten zuiden van Dénia ligt het natuurpark op en rond de Montgó berg die 735 meter uit de zee oprijst. Vanuit de haven,waar het ook goed toeven is met diverse horecagelegenheden en gezellige terrassen, vertrekken dagelijks veerboten naar deBalearen. Fijnproevers kunnen de drie-sterren-gerechten van topkok Quique Dacosta proeven in het gelijknamige restaurant.

Jávea
Kleiner dan Dénia maar niet minder bruisend is het zuidelijkergelegen Jávea. De twee plaatsen worden van elkaar gescheiden door het indrukwekkende massief van het Montó natuurpark.In het gezellige historische centrum met diverse overblijfselen van de oude stadsmuur is het goed toeven. Beroemd is het ElArenal strand met de wandelboulevard vol winkels en sfeervolle terrassen. In de stad ligt de San Bartolomé kerk uit de 12e eeuw die volledig werd opgetrokken uit de lokaal gewonnen Toscasteen. Daar omheen ligt de aardige, gedeeltelijk ommuurde oudestad. In het Soler Blasco museum ligt een mooie sieradenschat en in het Museo Arquelógico leer je meer over de geschiedenisvan Jávea. vanaf de Cabo San Antonio is het uitzicht over de grillige kustlijn schitterend. De grotten aan het Granadella strandtrekken veel snorkelaars en duikers aan. Ook de panorama’s vanaf uitzichtspunt Cruz del Portixol zijn de moeite waard.

Calpe
Calpe is een behoorlijke toeristische plaats waar het hele jaardoor van alles is te doen. De stad wordt gedomineerd door de indrukwekkende krijtrots Peñon de Ifach van 332 meter hoog.De rots is het kleinste beschermde natuurgebied van Spanje en voor onvergetelijke uitzichten ook te beklimmen. Dat isvooral onder vogel- en plantliefhebbers een geliefde bezigheid, vanwege de unieke flora en fauna (meer dan 300 soorten) dieze er kunnen aantreffen. Er is ook een klein interpretatiecentrum voor wie meer wil weten. In Calpe kun je wandelen rond eengroot zoutmeer of struinen door de haven om alle jachten die daar liggen te bewonderen of geniet er van een bordje versevis op de gezellige boulevard. Calpe telt maar liefst zes musea, waaronder het archeologisch museum, een etnologischmuseum en een heus museum voor stripfiguurliefhebbers: het Museo del Cómic. Zowel het Fosa strand of het Arenal strandzijn populair. Op de heuvel landinwaarts ligt de oude stad met het gerestaureered 16e eeuws Mascarat kasteel.

Costa Blanca Zuid

Santa Pola
Santa Pola is een typisch mediterraans kustplaatsje dat de laatstedecennia flink is gegroeid door het toerisme. De vissershaven speelt nog een belangrijke rol en van daaruit vertrekken ookdagelijks veerboten of watertaxi’s naar het eilandje Tabarca. Een bezoek daaraan is perfect voor een leuk dagje uit. Mijd alleenaugustus, dan is het er overvol. Het gemeentelijke aquarium is klein maar fijn en net als andere plaatsen in deze omgevingheeft Santa Pola een eigen zoutmeer. Dit is een beschermd natuurgebied waar je kunt wandelen en een klein museumover de zoutwinning kunt bezoeken. Kinderen komen aan hun trekken in funpark Pola Park en Playa de levante is uitgestrektmet uitstekende voorzieningen, een brede wandelpromenade met een keur aan restaurants. Het heldere water bij Santa Pola leent zich perfect om te snorkelen of duiken. In en rond Santa Pola liggen drie wachttorens, die van Tamarít bij het zoutmeer,Escaletes in de bergen en Atalayola bij de huidige vuurtoren. Van veel eerder zijn de resten van het Romeinse huis CasaRomana del Palmeral uit de 4e eeuw v.Chr. Daarnaast ligt er
nog een kasteel uit de 16e eeuw op Plaza Glorieta. Hierin zijnhet zeemuseum en het vissersmuseum gevestigd.

Altea
Het pittoreske kunstenaarsdorp Altea ligt mooi op een heuveldie een groot deel van de kustlijn overziet zowel noordwaarts als in zuidelijke richting. De skyline van Altea wordt gedomineerddoor de koepel van de Consuelo kerk. Met de blauwe tegels van Valenciaanse keramiek is het een echte blikvanger. Het stadjetrekt van oudsher al artistiekelingen aan. Het heeft een mooie historische kern met nauwe straatjes en knusse pleintjes dieop geen enkele ansichtkaart zullen misstaan. Talloze schilders, dichters, beeldhouwers en schrijvers vonden hier hun inspiratie.De bezoeker kan die op zijn beurt vinden in de vele galerietjes en snuisterijwinkeltjes die er te vinden zijn. Daarnaast heeft Altea nog een mooie kustlijn met gezellige wandelpromenade en Playa de la Roda met fijne kiezelstenen afgewisseld metrotsen. Natuurliefhebbers kunnen buiten Altea het beschermde natuurgebied Sierra Helada bezoeken om er te wandelen en tegenieten van de adembenemende uitzichten van de hoge kliffen over de zee en de grillige kustlijn.

Moraira
Moraira wordt wel het ‘Wassenaar aan de Costa Blanca’genoemd aangezien het voormalige vissersdorp wordt omringd door met villa’s van vooral Noord-Europeanen bebouwde heuvels. Het kuststadje heeft een charmante dorpskern met veel horecagelegenheden, interessante winkels en cultuur. Dekust is ietwat rotsachtig, maar er liggen zeker een paar mooie zandstranden. Tussen de haven en het stadsstrand ligt eenklein kasteel. De relatief grote jacht- cq vissershaven toont dat watersport hier een belangrijke rol speelt voor inwonersen bezoekers. De Club Náutico van Moraira behoort tot de meest exclusieve van Spanje.

La Marina
La Marina ligt iets ten zuiden van Santa Pola en is bekendvanwege de prachtige duingebieden naast de uitgestrekte stranden die grenzen aan stukken bos waar je in de zomerveel picknickende Spaanse families tegenkomt. Je kunt via het strand zelfs Santa Pola in het noorden en Torrevieja in het zuiden bereiken. Vanuit La Marina is de zoutvlakte van Santa Pola eveneens goed te bereiken. Veel van wat je in een typische kustplaats verwacht, vind je ook in La Marina. Je kunt er fietsen huren, uitgaan, lekker eten, een fenicische vindplaats bezoeken en natuurlijk heerlijk luieren aan het prachtige strand.

Guardamar del Segura
De naam zegt het al, Guardamar ligt aan de rivier de Segura, die een belangrijke rol speelt in de watervoorziening van de groentetuin van Spanje in de zuidelijker gelegen regio Murcia. Die rivier en Guardamar zelf moesten door de eeuwen heen worden beschermd en dat werd gedaan vanaf achter de stadsmuur, waar nu nog resten van bestaan en vanuit het 12e eeuwse kasteel bovenop de heuvel waar Guardamar tegenaan is gebouwd. Bij de monding van de rivier liggen fenicische resten van de verdwenen havenstad La Fonteta. Ook zijn er nog getuigenissen van de Iberiërs in de vorm van een necrópolis. In Guardamar del Segura vieren duizenden Spanjaarden uit het binnenland hun zomervakanties. Ze worden aangetrokken door het prachtige duinengebied dat aan de plaats grenst en de 12 kilometer lange kustlijn. Het grootste deel van het jaar is de lange boulevard erg gezellig met een uitgebreide keuze aan restaurants waaronder naast veel buitenlandse menu’s ook genoeg met een typisch Spaanse kaart. Vanaf het kasteel is er een prachtig uitzicht over het stadje en het achterland.
Twee ruime parken (Reina Sofía en Alfonso XIII) zijn ideaal voor een avondwandelingetje of om met de kinderen de diverse speeltuinen te bezoeken.

Torrevieja

De bruisende hoofdstad van de Costa Blanca Zuid is Torrevieja. Dit behoorlijk uit de kluiten gewassen kustresort trekt inmiddels al vele jaren vakantiegangers, overwinteraars en buitenlandse residenten uit alle windstreken aan. Torrevieja ligt tussen twee zoutmeren en de zee en heeft mooie stranden en een levendige vissers- en jachthaven met een drie kilometer lange boulevard om uitgebreid te flaneren. De stad heeft uitgebreide voorzieningen, bars en restaurants en in het hoogseizoen ook een druk uitgaansleven. De meren zijn een geweldige plek om te wandelen, fietsen of picknicken. In de stad liggen een paar mooie kerken waaronder de bijzondere en uiterst moderne kerk Sagrado Corazón de Jesús. Bij de haven vind je nog het beroemde beeld van de ‘Hombre del Mar’, een eerbetoon aan alle zeelieden die hier Torrevieja verlieten. Een van die zeelieden wordt voor altijd nagekeken door La Bella Lola, een sculptuur van een vrouw die naar verluidt dagelijks tevergeefs plaatsnam om het bankje om te kijken of haar geliefde al terugkeerde van zee.

Orihuela Costa
Orihuela Costa is het nieuwere gedeelte van de voormalige Bisschopsstad Orihuela, die meer in het binnenland ligt met diverse van historische bezienswaardigheden. In 1488 hielden de Katholieke Koningen in Orihuela even hun hof om te beslissen over de aanpak van de verovering van Granada. De mooie kathedraal del Salvador y Santa María en het Colegio Dioceasano Santo Domingo zijn hier te bezoeken. Ook liggen er verschillende interessante middeleeuwse kerken in Catalaanse gotiek. Het stadje is beroemd vanwege de bijzondere Paasprocessies en dat kun je ook zien in het Semana Santa museum ter plaatse. De feesten van de Moros y Cristianos trekken jaarlijks eveneens veel mensen van buiten. Orihuela-Costa heeft mooie stranden. De wandeling naar Cabo Roig langs een rotsachtig strand is aan te raden. Evenals het gelijknamige restaurant. Daarnaast is Playa La Zenia ook erg populair.

Costa Cálida
Dichtbij de veilige familiestranden van de Mar Menor ligt Pilar de la Horadada iets in het binnenland. De eigen stranden hebben fijn zand, zoals op het lange strand Playa Las Villas naast de haven. Het is hier leuk om een excursie te maken naar het gebied van de río Seco, de droge rivier. Bij een netwerk van kanalen ligt de route El Pinar de Campoverde met interessante informatie over de hier aanwezige flora en fauna. Ook is er een waterarchitectuur-route die meer vertelt over de watermolens en putten die er hun taken hadden. Aan zee ligt de wachttoren Torre la Horadada. Bij Playa el Río ligt de Romeinse steengroeve van 60 meter lang uit de 2e eeuw v.Chr. Het hier opgegraven materiaal werd gebruikt voor de aanleg van de Via Augusta, die hier passeerde. San Pedro del Pinatar Dankzij de zoutvlakten kent San Pedro del Pinatar al een lange geschiedenis die teruggaat tot voor de Romeinen. Die zoutvlakten zijn nu beschermde natuur, waar je heerlijk door kunt wandelen en zelfs een heilzaam modderbad kunt nemen bij Playa La Puntíca. De modder is beïnvloedt door het zoutmeer ernaast en zou goed zijn tegen reumatische klachten en voor een gladde huid.De plaats is erg geliefd onder vakantiegangers met kinderen of juist ouderen omdat de Mar Menor zo rustig is en geen getijden kent. Het water is altijd een paar graden warmer dan de zee. In het stadje zijn veel faciliteiten voor toeristen en je eet er overal heerlijke verse vis. Het populairste strand is Playade las Llanas tussen het natuurgebied en de haven. Bij de zoutvlakten ligt de bijzondere en antieke molen Molinos De Quintín y Calcetera.

Mar Menor
De landtong van La Manga del Mar Menor ziet er van ver uit alsof hoge toeristenflats uit de zee oprijzen. In werkelijkheid staan ze op een smalle strook land die ooit door sedimentatie is ontstaan. Als je er eenmaal bent, is het er echter prima toeven met mooie, veilige stranden, ontzettend veel voorzieningen die veelal gericht zijn op het hele gezin en een keur aan horecagelegenheden waar je met elke smaak wel terecht kunt. Op het smalste stuk is de landstrook 100 meter breed en op het breedste gaat het om 1.200 meter. Via een paar kanalen is de Mar Menor nog verbonden met het de verse watertoevoer van de Middellandse Zee. De Mar Menor bevat vanwege zijn unieke ecologische situatie bijzondere flora. Helemaal in het zuiden kun je bij het beschermde Las Salinas de Marchmalo flamingo’s aantreffen. Bij Paya de las Amoladeras zijn de duinen beschermd vanwege een aantal unieke plantensoorten. Vanwege het hoge gehalte aan mineralen en zout is het water erg goed voor bepaalde aandoeningen.